一位患有帕金森氏症的医师:把青春收进心里吧!和时间一起变老

2020-06-14 作者: 围观:729 83 评论

老实说,以前十几岁时,我看着年长者总会想:「他们活着有什幺意义?」疲惫的神情加上深层的皱纹,好像在诉说着他们辛苦的岁月及心中的惆怅。我甚至想过,与其像他们一样,还不如赶在变老前死了算了。

然而不知不觉间,我也走到这把年纪了。还好,当时年纪小担心的事没有发生。我觉得现在的人生,既好玩又有趣。如果我遇见十几岁的自己,我想我会自信满满地告诉她:「变老,不是一件可悲可怕的事情。变老也有好处。虽然它扼杀了青春岁月,但是也带来其他礼物。」

现在的社会,崇尚吹弹可破的肌肤,美到冒泡的脸蛋,S型的曲线加上巧克力腹肌,以及倒三角形的身材。人类学家玛格丽特.米德(Margaret Mead)说:「老人,就像是移民到年轻国度的外星人。」

变老似乎是一件凄凉的事。儘管如此,如果问我想不想重拾青春,我的答案是:「NO!」我不想再体验一次敏感、徬徨、活力所带来的苦痛。我喜欢现在、喜欢岁月,也喜欢如今坚强的我。对世界深度了解,也对事物深层包容,让我从容自在。

我知道何谓幸福,也知道人生的意义,这都是岁月送我的奇异恩典。10几岁时,找寻人生方向;20岁时,随心所欲地读书与忙忙碌碌的生活;30岁时,照顾家庭和两个孩子,历经竞争激烈的人生;40岁时,实践梦想却得到帕金森氏症,走到现在已经50后段班……。回忆起来,我的人生真是丰富,唯有经历过这些,才有现在的我。

我是时间的雕刻品、还在发展成长,以后还有无限的可能,我还必须靠「时间」一同创造。

我看过某位年过65的病患,她长期失眠、忧郁,找不到人生乐趣。她总是眉头深锁,愁容满面,什幺事都担心,对任何事都烦躁。她的孩子都已经结婚成家,领取羡煞旁人的薪水,家庭也没有什幺问题。儘管如此,她仍不满意自己的人生。

每次看诊时,她总会炫耀自己有亿万家产,闲暇时不是出国,就是骑马或打高尔夫。但她又经常有「钱太多很难管」、「新房客老是不受控制」诸如此类的不满。

某一天,她突然变了个人。肉毒桿菌抚平了她的皱纹;手术让有些下垂的双眼变得透亮。她的脸蛋像是回到了40岁,可是这些都没有用,因为失眠和了无生趣的人生,依然深深地困扰她。

每次看着她,我都有些同情。她的人生这幺幸福,有这幺多机会实践人生目标,她却放弃幸福的机会,执着于已经逝去的东西。手术不但无法满足她,反倒让她有更多不满。

上了年纪长皱纹是天经地义,皱纹不只是变老的证据,也是成熟、智慧的象徵。这就是为什幺我们看见长者充满皱纹的脸,会感到安定与尊敬。

年纪变大会失去很多,失去健康、失去工作、失去经济能力等。其中,最可怕又最难以接受的就是失去自尊。被社会边缘化,失去自我定位,许多长者们会因此受创。但是,无法接受现实,野心勃勃地想找回过去的自己,这使得他们常常因为小事被忽略而生气,甚至有失仪态地教训起年轻人。

他们认为世界不懂得敬老尊严,竟然还遭到耻笑,渐渐让自己变得更难以和年轻人共处。

春、夏、秋、冬,四季秀丽的景致,化为美丽的记忆。从他们的身上散发出来的岁月,和世界融合成一幅美丽的画作。这是年纪大的特权。有些人认为,年老意味着记忆力衰退和失智症的来临;事实却不是如此。最近的研究指出,长期运动和足够的营养,即使到80岁智能还是能够发展。也就是说,人生的后半部仍是可以充满变化,我们能够持续成长,变得成熟。

因年纪增长而心有不甘,只会让老年成为人生中无聊又多余的时间。只要你能接受现实,继续开拓自己的人生,就能成为成熟稳重的长者。每段年纪都有它的使命和定位,老年也是。过去与现在的经验,会传递至未来。但是,先决条件是你必须相信自己死后,下一代也会继续将你的生命延续下去。再来,就是超越自我,我所谓的「超越自我」不是宗教所说的修炼,而是对于「我」以外的事物保持关心,放眼环视世界。替别人开心、关心与自己无关的事,就算你已经无法站在那个位置之上,还是要为了明日世界,继续投资自我。

枯老的大树会用茂盛的叶子庇荫人们,提供一个休憩的场所。有智慧的老人不只有故事,还能带给年轻人未来的希望。观察自己的周遭,你就能发现有许多不是知名人士、人生也没有亮眼成绩,却能够带给旁人温暖的长者。

之前医院里有个八旬老奶奶,为了生病的儿子一个月总会到医院好几次。陡峭的地铁站阶梯,爬上爬下的奶奶是这幺辛苦,但她总是笑着说:「能活着真好,我还能这幺健康地照顾我的儿子,好幸福啊!」事实上,我比奶奶年轻许多,当我听到她的话时,真是惭愧到不行。

有个关于成长的故事。某一天,友人对看起来比实际年轻的美国诗人亨利.沃兹沃思.朗费罗(Henry Wadsworth Longfellow) 说:「嘿,朋友,好久不见!你还是一样年轻,祕诀是什幺?」

朗费罗回应:「你看到那棵树了吗?一棵开花结果的老树。他之所以如此,是因为它每天继续都在成长。」

故事中,不仅能看见成熟老人的智慧,也证明年老还是能继续成长。

我的人生已经走过大半辈子,我期望往后的自己能够发觉并欣赏世界微妙,并为此继续讚叹。我想成为一个面对生命的不公平与不合理也能一笑置之、兼容并蓄、游刃有余,开心爽朗的老奶奶;也想成为一个能够听儿孙发牢骚的奶奶。因此,我期待着未来成长蜕变的自己。

书籍介绍

《什幺时候,你才要过自己的人生?》,商周出版

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我是精神科医师、写过几本畅销书,同时是一名妻子、两个孩子的母亲、孝顺父母的女儿与媳妇;但我最后悔的就是──把人生当成「满分的作业」、活在所谓成功的剧本里。直到得了一种像是用绳子紧紧捆住身体的病──帕金森氏症,我才发现,长久以来捆绑住自己的不是疾病,而是我自己!如今,我无法阻止疾病,但我练习活着,过自己有趣的人生。──金惠男

一位患有帕金森氏症的医师:把青春收进心里吧!和时间一起变老
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